Estás en: Inicio > Información > Generalidades > Conejos > Cuidados básicos del conejo
Colobora_left
Roedores

Cuidados básicos del conejo

Autor: A.P.P.A. La Madriguera

Datos de interés

  • Temperatura corporal: 38º-40º
  • Temperatura ambiental: Temperatura óptima 18º-21º, aunque tolera entre 10º-29º
  • Longevidad: Entre 8-10 años, aunque no es excepcional que algunos conejos alcancen 15 años.
  • Madurez sexual: Machos 3-4 meses y hembras 4-6 meses.
  • Vida social: Sociables, siempre deben estar en compañía de otros de su especie.
  • Actividad: Crepusculares y nocturnos.

Generalidades

  • Al adoptar o adquirir un conejo es necesario llevarlo a un veterinario de especialista en animales exóticos para una primera revisión. Es muy importante que le hagan un análisis de heces, especialmente si se trata de un gazapo, para descartar que tenga parásitos intestinales. Si se adopta un conejo a través de La Madriguera, el conejo recibe un control veterinario antes de entregarse. Posteriormente, si el conejo no presenta problemas específicos de salud, las revisiones que se le hagan cuando vaya a ser vacunado deberían ser suficientes.
  • Los conejos hacen dos tipos de cacas: las típicas bolitas, llamadas comúnmente “conguitos” y otras más blanditas con forma de racimo, llamadas cecotrofos. Estas últimas no deberemos verlas, ya que el conejo debe comérselas. Si no se las come puede ser signo de sobrealimentación.
  • Los conejos necesitan ejercicio. Los conejos no se deben encerrar en jaulas, deben tener un recinto de al menos 4 m2 del que deben salir a curiosear y hacer ejercicio todos los días. Se debe tener especial cuidado en ocultar o proteger todo aquello que pueda roer y que sea peligroso, como los cables. Aunque lo mejor es que el conejo esté suelto todo el tiempo posible para evitar estrés, aburrimiento y comportamientos destructivos.
  • No se les debe bañar, como mucho una o dos veces al año o en casos de extrema suciedad. Los conejos ya dedican mucho tiempo a su aseo. Se recomienda usar toallitas de bebes si hay que limpiarles alguna zona específica como las patitas o el culete.
  • En verano hay que tener cuidado con el calor. Para evitar golpes de calor, se deben colocar en los lugares más frescos de la casa y si hace mucho calor, colocar botellas de agua congelada cerca. Si vemos al conejo especialmente agobiado, es bueno mojarle las orejas y el pelaje. En caso de estar en una habitación con aire acondicionado, hay que asegurarse de que éste no le dé directamente.
  • Se les debe cepillar 2 ó 3 veces en semana a los de pelo corto y todos a los días los de pelo largo. Hay que tener mucho cuidado, especialmente en época de muda, porque se les pueden generar bolas de pelo en el estómago. Por eso se recomienda darles malta (de la que se vende para gatos en tiendas y veterinarios), piña o papaya (mucho más natural) mínimo una vez a la semana para evitarlas. La piña o papaya deben ser frescas, nunca en conserva. Una bola de pelo en el estómago puede ser mortal para un conejo.
  • En hembras se recomienda la esterilización antes de los 2 años, para evitar posibles tumores de útero o mamas así como infecciones.
  • En machos también se recomienda la castración, sobre todo para eliminar los comportamientos típicos del celo como meadas en aspersión, agresividad,…etc. y para reducir su estrés y alargar su vida.
  • Los conejos son animales muy sociables por eso no les gusta estar solos. La mejor compañía para un conejo es otro conejo del sexo opuesto (ambos esterilizados). Por desgracia nosotros no les podemos dedicar todas las horas del día, por eso un compañero/a es la mejor opción.
  • Los dientes de los conejos están en continuo crecimiento y por eso hay que proporcionarles todo lo que esté a nuestro alcance para que los desgasten. El HENO es fundamental en su dieta, también se le pueden poner cosas que puedan roer: madera sin tratar, cajas de cartón sin tintes, ramas de árboles frutales,…
  • Semanalmente se recomienda hacer una revisión del conejo: revisar orejas, nariz, ojos, pelaje y uñas, así como pesarle.

Alimentación

Para una información más detallada sobre la correcta nutrición de los conejos, puedes leer el artículo Alimentación de conejos y cobayas

Los conejos siempre deben tener a su disposición heno y agua.
Agradecen un horario regular en el resto de sus comidas, lo ideal es darles de comer dos veces al día en horario fijo.

Un conejo al día debe comer: 150 gr mínimo de heno por conejo + 100 gr de verduras por kilo de peso + 30 gr de pienso por kilo de peso.

Si tu conejo no come pienso, deberás subir la cantidad de heno y verdura.

Estas cantidades son una referencia, cada conejo es diferente, por lo que es muy importante controlar su peso pesándole en una báscula semanalmente. Pregunta a tu veterinario cual es el peso ideal de tu conejo para saber exactamente lo que tiene que pesar.

Heno

Es el alimento más importante y siempre deben tenerlo a su disposición. Debe constituir al menos el 70% del alimento que tome el conejo al día. Les aporta la fibra necesaria, ayuda a mantener el aparato digestivo en óptimas condiciones y favorece el desgaste de los dientes. Debería constituir la mayor parte de su alimentación. Existen en el mercado henos mezclados con diente de león, pétalos de rosa, manzana… etc para hacerlos más apetitosos. El mejor heno es el de fleo (Timothy grass). Pero se pueden dar henos de hierbas, avena, dáctilo (orchard grass) y ocasionalmente heno de alfalfa.

El heno debe ser de buena calidad, que no suelte mucho polvo, que no esté húmedo, es muy importante que lo coman para el desgaste de sus dientes.

Un conejo que no coma heno, a largo plazo, tendrá problemas intestinales y/o dentales que pueden tener consecuencias fatales. Por lo tanto, si nuestro conejo no come una gran cantidad de heno diaria deberemos iniciar un programa de re-educación alimenticia cuanto antes. Para ello lo mejor es consultar con un veterinario, pero en nuestro foro también podemos asesorarte.

Verduras, hortalizas y hierbas frescas

Tienen un gran valor nutritivo, se les debe dar al menos una ración de verduras al día. Lo adecuado es hacerles pequeñas ensaladas, en las que se mezcle como mínimo 3 tipos diferentes de verduras crudas. Las más adecuadas son las verduras de hoja verde, aunque se pueden añadir en menor cantidad otras verduras, hortalizas o hierbas.
A los gazapos, se le introducirá la verdura siguiendo la Regla de los 3 días.
Seguiremos el mismo procedimiento si el conejo es adulto pero no ha comido antes verduras.

Para evitar problemas en los gazapos, no se les dará verduras hasta haber pasado la revisión veterinaria y se hayan descartado parásitos intestinales.

  • Verduras y hortalizas permitidas: acelga, apio, achicoria, berros, canónigos, escarola, judías verdes (sin semillas), pimiento, endivias, borraja, alcachofa, rúcula, pepino, hojas de zanahoria y remolacha, col china, trébol y diente de león.
  • Con moderación se pueden dar también: espinacas, repollo, tomate, brócoli, zanahoria, lechuga (hojas verdes solo), hierbas aromáticas frescas (perejil plano, menta, albahaca, orégano, hinojo, hierbabuena, menta, salvia, albahaca, cilantro, mejorana)
  • Verduras y hortalizas prohibidas: Coliflor, patata, cebolla, ajo.

Frutas

Les encantan, pero engordan mucho. Dar en cantidades pequeñas, máximo 2 o 3 veces a la semana.

Pienso

Es un complemento a la alimentación del conejo, NO la base de la alimentación. Es importante que el pienso tenga una alta concentración de fibra. Se recomiendan los pellets (pienso extrusionado), evitando piensos con semillas. Los gazapos hasta los 6 meses lo tendrán de forma ilimitada excepto en caso de obesidad. El pienso en todo caso debe ser de buena calidad para evitar futuros problemas a nuestro conejo.

Composición del pienso: mínimo 20% de fibra, máximo 3% grasa y proteínas alrededor del 15%

  • Piensos gama alta (recomendados):
    • OXBOW: Adult Rabbit Food, Organic Rabbit, Healthy Rabbit PRO
    • JR FARM: Grainless Complete
    • ZUPREEM: Nature´s Promise
    • BUNNY Sueño Verde: Basis, Oral.
    • GREEN VET: Rabbit Nature Adult.
    • Para gazapos:
      • OXBOW Young Rabbit Food.
      • BUNNY Young
  • Piensos gama media:
    • SUPREME : Science Selective.
    • VERSELE LAGA : Cuni Complete
    • KAYTEE : Exact Rainbow.
    • CUNIPIC
    • Para gazapos:
      • SUPREME Science Selective
      • CUNIPIC baby.
  • Piensos no recomendados:
    • Piensos a granel sin etiqueta de composición.
    • Piensos con semillas o diferentes elementos entre los que el conejo pueda elegir.
    • Piensos con menos del 20 % de fibra.

Maderas para roer

Es necesario que los conejos desgasten los dientes, además del heno se le puede dar maderas para roer. Es fundamental que sean pedazos de maderas no tratadas. Las más comunes ya que no se astillan, son las maderas de árboles frutales, tales como manzanos, perales, además de abedules, hayas, alisos, álamos, sauces, avellanos y naranjos.
Si no tienes acceso a esos árboles, también se puede comprar madera de pino sin tratar.

Alimentos prohibidos

En general se evitarán las semillas: frutos secos, legumbres y cereales.
Tampoco les daremos lechuga iceberg, coliflor, perejil rizado, alimento para perro o gato, alimentos cocinados, carne, quesos y lácteos en general, fruta en conserva o en almíbar.

Como excepción a esta regla se pueden dar en muy pequeñas cantidades: pipas de girasol o calabaza crudas sin sal, almendras crudas sin sal, nueces, avena en copos sin azúcar o cebada.

Alimentos venenosos

Patatas, cebolla, ajo, aguacate, chocolate, las hojas del tomate, todo tipo de legumbres, hojas de té, hojas o tallos de bambú.

Plantas venenosas

La flor de pascua, la esparraguera, belladonna, hongos, orquídeas, rododendros, hiedras, helechos, cactus, clavel, geranio, ricino, muérdago, prímulas, ficus, narciso, enebro, roble, amapolas, cannabis, aloe vera, bulbos, violeta y tejo.

Agua

Debe tener siempre agua limpia a su disposición que debe cambiarse al menos cada dos días. Si el agua del grifo no es de buena calidad se le debería dar embotellada.

Vacunas

Mixomatosis

La enfermedad se contagia por contacto directo, por mosquitos o pulgas. Para ser efectiva hay que ponerla cada 6 meses. Se recomienda en primavera y otoño.
Los síntomas son: falta de apetito, inflamación de párpados, labios, mamas, genitales y orejas e hinchazón de la nariz con secreción transparente.

Hemorrágica Vírica

Se produce por contagio directo con animales enfermos, por las heces o por objetos, lo puedes llevar en la suela del zapato, por mosquitos, etc. Aunque la vacuna solo cubre 6 meses, al igual que la mixomatosis, en conejos sin contacto con otros conejos o con apenas salidas al exterior se suele poner 1 vez al año en primavera (por si sales de vacaciones y te lo llevas). Es una enfermedad que, junto con la mixomatosis, está bastante extendida en la península.
Los síntomas son problemas respiratorios y nerviosos, apatía y anorexia.

Entre la vacuna de la Mixomatosis y la Hemorragia Vírica hay que dejar pasar al menos 15 días.

Pasteurella

Actualmente se ha retirado del mercado esta vacuna.

La vacuna se pone en otoño cuando empieza el frío y cubre todo el año. Aunque muchos veterinarios no suelen ponerla, es una enfermedad oportunista, el conejo puede ser portador y solo desarrollarlo por estrés o por algún factor externo como el clima.
El primer síntoma es el estornudo seguido por ronquidos al respirar, concluyendo con supuraciones mucosas por la nariz.
La primera vez que se pone esta vacuna, se ponen 2 dosis (la segunda a los 15 días de poner la primera).
Nota: Un conejo vacunado de Pasteurella al menos la primera vez, tiene más probabilidades de superar la enfermedad que uno que nunca ha sido vacunado.

Alojamiento

Los conejos no deben vivir sin la compañía de otros conejos. A la hora de alojar conejos debemos hacerlo en grupos o al menos por parejas. Si ahora mismo solo tienes un conejo piensa que, tarde o temprano, deberás darle compañía y planifica el alojamiento para cuando ese momento llegue.

Se debe acondicionar un espacio en el que los conejos puedan estar solo sin vigilancia cuando no estamos en casa. Lo ideal es que este espacio sea al menos de una habitación. Se deben esconder cables y todo lo que no queramos que muerdan. Las cocinas o terrazas acristaladas en las que no haya temperaturas extremas son sitios fáciles de acondicionar para tener a los conejos. Pero en principio cualquier habitación de la casa puede prepararse para tal fin.

Si no es posible dedicar una habitación entera se deberá habilitar un recinto bien grande para las horas de encierro. El tamaño mínimo para del recinto para 2 conejos es de 4 m2 y 2 m2 más por cada conejo adicional, pero cuanto más grande mejor.

Se puede incluir una jaula dentro del recinto con la bandeja, comederos, henera y bebederos si resulta más cómodo. Si no, al menos un lugar de refugio debe proporcionarse. Además se necesitan diferentes elementos de enriquecimiento ambiental que hagan más interesante el entorno par alos conejos.

AL margen de su alojamiento básico, el conejo debe tener oportunidad de corretear y explorar zonas más amplias de la casa durante bastantes horas al día bajo vigilancia. Siempre protegiendo u ocultando cables y todo aquello que puedan roer o que sea peligroso.

En cualquier caso no les debe faltar:

  • Una bandeja o esquinero para hacer sus necesidades. La mayoría hace todo en las bandejas que tendrán lecho higiénico o viruta prensada en su interior. El lecho más adecuado es el de viruta prensada en forma de tronquitos que se comercializa bajo varios nombres (Cat´s Best, Top Fresh… etc). Nunca se debe usar arena de gato o serrín suelto o virutas sueltas porque provocan problemas respiratorios y de hígado.
    Las bandejas con lecho se deben limpiar a diario para eliminar lo que esté húmedo. Al menos una vez a la semana se hará una limpieza más profunda con vinagre o jabón neutro. Utilizar lejía solo en casos extremos y aclarar y secar bien ya que es tóxica.
  • Bebedero, biberón de agua para mascotas de al menos 500 cc o un cuenco.
  • Un sitio limpio donde ponerles el heno, generalmente las jaulas suelen traer un dispensador.
  • Opcionales son las camitas, toallas, etc para que estén más cómodos. A muchos conejos no les gustan y terminan por usarlas de WC pero otros las agradecen.

Signos de alerta

Se debe acudir inmediatamente al veterinario de exóticos (especialista en conejos), en caso de que el conejo presente alguna de estas situaciones:

  • No ha comido o no ha hecho cacas en 12 horas.
  • No se mueve o se muestra apático.
  • Le han crecido demasiado los dientes.
  • Hace cacas con moco.
  • Dificultad para respirar y/o mocos.
  • Ladea la cabeza.
  • Se ha caído desde algún sitio alto y no se mueve.
  • Tiene convulsiones.
  • No ha hecho pis en 24 horas.
  • Costras dentro de las orejas.

No está permitido copiar este documento o partes de él sin permiso del autor. Si deseas difundir esta información puedes hacerlo mediante un enlace a esta página. Para cualquier duda contactar con La Madriguera via email a info@madrigueraweb.org.

Estas son recomendaciones básicas sobre el cuidado de un conejo como mascota, pero te animamos a que busques información más completa para tener a este nuevo miembro de la familia en las mejores condiciones.

Si tienes más dudas puedes plantearlas en nuestro foro de “Consultas y Preguntas” y estaremos encantados de ayudarte.

Enlace al foro de Consultas y Preguntas